雖然好奇號已經在2012年8月抵達火星,但這並不是終結,NASA的終極目標是送人去火星。然而,理想是豐滿的,現實是骨感的,短期內NASA還實現不了人類的火星之旅,因為缺錢。
  據英國《每日郵報》5日披露稱, 美國宇航局(NASA)根據對人類航天計劃的考量,決定在2035年派遣航天員登陸火星。美國國家研究委員會(NRC)對NASA的太空計划進行了回顧評估,得出的結論是,其預算最多只能送人到月球,可能連月球都到不了。
  對此,NRC給出建議——與其他國家合作,集中資源,例如中國和俄羅斯。俄羅斯因眾所周知的原因,已和美國在太空合作上翻臉。被美國列入製裁名單的俄副總理甚至氣憤建議:美國“用蹦床將宇航員送往國際空間站吧”。
  如此一來,中國就成為了美國宇航局合作的重要潛在對象。
  利用月球做跳板
  計劃載人登陸火星
  由美國國會授權、美國國家研究委員(NRC)會撰寫的一份美國載人航天發展報告於當地時間4日公佈。這份286頁的報告題為《探索路徑:美國載人航天探索的理由與方式》,由美國多名著名太空專家歷時18個月、耗資320萬美元撰寫而成。報告中構建了一系列的計劃,如花費約1000億美元完善國際空間站的高軌道飛行以及對於地球的研究、“捕捉小行星”使之進入月球高軌道並派宇航員去探索。通過這些計劃,最終一步步實現人類登陸火星的目標。
  美國著名的行星科學家喬納森·盧尼勒表示,“捕捉小行星”計劃等於為月球構建了一個“空間站”,人類可以通過這個“空間站”更好地利用月球這一地球和火星之間最好的跳板來登陸火星。這個計劃能夠大大降低直接登陸火星的風險,也大大降低了技術上的要求。
  不過,NRC經過評估,認為美國宇航局無法獨立完成這個任務。報告指出,如果美國航天局的載人航天預算按目前的水平繼續下去,美國的宇航員登陸火星計劃只會“招致失敗與幻滅”。要實現本世紀30年代登陸火星的目標,需把相關預算每年提高約5%。
  “只有美國不與中國
  太空合作,美國傻呀”
  NRC認為,NASA不能因為資金缺乏就放棄了這一夢想,送人類去火星意義重大,因此載人登陸火星需要“空前水平”的國際合作,除了美國的傳統合作伙伴外,必須接納中國。報告說,“考慮到中國太空能力的快速發展,在未來的國際合作中接納中國符合美國的最大利益”,而當前禁止美國航天局參加與中國雙邊合作的聯邦法律,只會阻礙美國擴大其國際航天合作範圍,只會實質性地降低可能用於登陸火星的潛在國際能力。
  報告指出,世界上只有美國禁止與中國太空合作,而美國的傳統國際伙伴卻沒有這麼做,美國的禁令也為中國與其他太空國家加強合作創造了機會。報告說,美國政府在特定領域把中國視為潛在的伙伴,而在另外一些領域視其為威脅,這種不一致以及太空合作禁令可能引發的後果,讓美國國家研究委員會的太空專家們“擔憂”。
  美國的太空合作禁令由美國聯邦眾議員弗蘭克·沃爾夫推動,於2011年在美國國會通過並經總統簽署生效。該法律禁止美國航天局與“中國或任何中國公司開展任何形式的雙邊合作”,禁止美國航天局一切設施 “接待中國官方訪問者”。
  “這一由國會推動的太空政策拒絕美國與一個可能有能力對國際合作任務作出真正顯著貢獻的國家合作”,報告說,“也許是時候重新評估這一政策是否符合美國的長遠利益了!”
  美國航天局當天發表聲明,對這一報告表示歡迎。聲明說,載人登陸火星已經成為美國的“一個共識”,而報告提出的建議和途徑為美國航天局現有措施提供了補充。
  (原標題:合作載人登火星美有意拉攏中國)
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